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揭開PPML 之謎

資料來源:印藝224期/2002年8月 作者:Kevin 更新日期:2003-05-23

PPML 之概念

一種全新的,基于XML(可擴展置標語言)技術的行業標準印刷語言愈來愈得到業內人士的關注,它就是PPML。PPML的英文全稱是Personalized
Print Markup Language,中文意思是「個性化印刷置標語言」。它是由PODi聯盟的幾個會員公司開發的一種個性化印刷置標語言。PPML采用XML作為句法基礎,使PPML與其它很多Web應用軟件之間具有密切關系。

這種語言的功能是能夠快速地印刷文檔,文檔中包含著可以重復使用的頁面內容。在沒有PPML語言之前,雖然也可以印刷個性化文檔,但一般都是采用封閉的數碼印刷系統來實現個性化印刷。所以,PPML是第一個用于個性化印刷的工業標準語言。

說到PPML,還得介紹PODi聯盟。PODi是數碼印刷領域相關的一些公司創建的聯盟,1996年由著名的Adobe System、Apple
Computer和Scitex等公司開創,其目標是促進按需印刷(Print On Demand)應用的發展,所以PODi最初的名字是“Print
On Demand initiative”。今天,PODi的影響已經愈來愈大,且會員公司愈來愈多。目前PODi的工作宗旨主要是傳播知識和開發標準化語言,從而推動數碼印刷應用的發展。

追溯歷史

1993年,第一臺彩色數碼印刷機面世。從那時起,數碼印刷技術有了飛速發展,同時數碼印刷促進了個性化印刷市場的發展。然而,由于個性化數碼印刷方式采用封閉、專用的軟件和硬件系統,即每家公司的個性化數碼印刷解決方案都采用各自不同的標準,不同廠家的數碼印刷系統的前端和后端(RIP)之間沒有「互操作性」,而是采用自己單獨認可的語言格式。結果,封閉的數碼印刷系統妨礙了個性化印刷市場的進一步發展。

封閉系統的最終結果對數碼印刷工作環境有諸多限制因素。印前設計人員在開始動手設計原稿文檔之前,首先要考慮的問題是選擇數碼印刷系統的后端輸出;而印刷公司無論購買甚么硬件,可供選擇的驅動軟件少之又少,軟件的兼容性是個頭痛的問題;對于有意開發個性化數碼印刷軟件的軟件開發公司來說,他們也面臨著艱難的決策;或者編寫出各種不同輸出設備的驅動程序,這樣能夠支持較多的輸出設備,或者編寫幾種輸出設備的驅動程序,這樣會制約著軟件在市場的認可度。因此,提供數碼印刷解決方案的硬件公司通常很難說服軟件開發公司去支持自己的輸出設備。反過來,這種情況制約了硬件輸出設備占領數碼印刷市場的能力。

顯而易見,PPML沒有出現之前,個性化數碼印刷面臨著一種困境:缺乏一種行業的標準語言,數碼印刷系統不能夠有效地利用一些可變頁面內容。數碼印刷系統各自為政的格局,每一家數碼印刷機生產廠家開發自己的解決方案和自己的印刷技術,針對自己的技術而采用的不同軟件。結果,整個數碼印刷市場充斥著各種封閉、不兼容的數碼印刷解決方案。不同系統的軟件和硬件之間毫無兼容性可言。即使是兩套數碼印刷系統具有一些相似的特點,但是系統所采用的文文件格式是公司自己的專門文檔格式,它們無法實現互操作性,在一個數碼印刷系統中設計創建的文檔,無法運行在另外的一套數碼印刷系統之上。

這樣的情形阻礙了數碼印刷技術和數碼印刷應用的推廣。反過來,影響了對數碼印刷感興趣的開發廠家的積極性來參與投資這個巨大的市場。數碼印刷市場沒有得到廣泛的推廣和擴張。

1999年,為了解決這個問題,PODi組織了7個成員投票一致通過了開發一種新的標準化印刷語言,用于個性化數碼印刷。從那時起,愈來愈多公司加入標準語言開發行列,當中著名的有Adobe
Systems、Agfa、Barco和IBM等。

2000年,PODi推出了第一個PPML語言標準。從此,封閉的數碼印刷環境有望得到改觀。世界上所有數碼印刷系統解決方案公司共同采用了一種標準化的輸出語言,軟件和硬件開發廠商從封閉系統的桎梏中解脫出來,有利于他們擴大自己的市場占有率。對于印刷公司和印刷客戶而言,供他們選擇的系統(硬件和軟件)更多了。印前設計人員可以不用擔心數碼印刷系統后端采用甚么輸出技術,他們能夠把更多的精力放到文檔設計工作上。

PPML 之七大特點

特點之一:PPML是一種元語言

PPML是一種元語言(meta-language),它可以描述印刷活件的結構、文文件、頁面等信息。它通過PPML〈MARK〉把「標識」放置在頁面上,PPML(MARK)元素指向頁面數據,例如指向一個EPS文件(Encapsulated
PostScript)。

PPML本身不描述頁面內容。相反,PPML選擇頁面元素放置到一個頁面中。PPMl語言沒有在頁面上進行畫圖和顏色填充等功能。PPML的編碼功能是在頁面的某個位置上放置文件名為****.EPS的文件。

特點之二:個性化是PPML的精髓

PPML語言的精髓是「個性化」。隨著網絡的日益盛行,個性化數碼印刷風愈演愈烈。1993年面世的彩色數碼印刷技術使印刷高質量的彩色個性化信息成為可能。但是,數碼印刷技術并沒有與潛力巨大的個性化印刷市場親密接觸。一個最基本的原因就是沒有一種行業標準語言來印刷高質量、頁面內容可重復利用的彩色文檔。PostScript是印刷領域最流行的語言,但它是一種頁面描述語言。對于非圖像語言,例如PCL和AFP是沒有辦法定義圖像,或者有效地重新使用高質量圖像(可變信息),尤其是彩色圖像更是如此。所以,無論是PostScript,還是PCL和AFP都無法擔當起個性化數碼印刷標準語言的重任。重任降臨到PPML身上,因為它具有個性化的精髓。(下期續…)

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